La gérontologie désigne l’étude du vieillissement dans toutes ses dimensions : physiologique, démographique, économique, culturelle, psychologique, sociale et notamment médicale. Cette dernière composante s’appelle la gériatrie et se définit comme la médecine de la personne âgée.

La médecine gériatrique s’occupe préférentiellement des personnes âgées de 75 ans ou plus. L’âge n’étant pas cependant un critère exclusif d’un patient gériatrique.

 

Le profil gériatrique se caractérise par la coexistence de différentes particularités :

-          la diminution des capacités fonctionnelles des organes à s’adapter ; c’est la diminution de l’homéostasie,

-          la présence d’affections chroniques multiples,

-          le risque d’incapacités physiques et psychologiques,

-          la polymédication,

-          l’imbrication des aspects somatiques, psychologiques et sociaux d’une personne,

-          la modification des tableaux cliniques et de l’évolution des pathologies chez une personne âgée.

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